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访Soar创始人Amir: 与超级地图一起探索星辰大海

2018-10-31 12:50 [业界新闻] 来源于:网销中国
导读:仅在过去的短短几年,互联网就让人们的生活发生了翻天覆地的变化。以谷歌为首的地图应用让人们不用依赖纸质地图就可以周游世界,而Amir一手创立的超级地图Soar则让地图应

 仅在过去的短短几年,互联网就让人们的生活发生了翻天覆地的变化。以谷歌为首的地图应用让人们不用依赖纸质地图就可以周游世界,而Amir一手创立的超级地图Soar则让地图应用不仅可以显示此时此地的信息,还可以追溯到过往的某一个时间节点,亦可以验证地图信息的来源,是构建地理大数据的动态、跨时空的革命性应用平台。就拿前段时间在柬埔寨发现马航MH379残骸的谣言为例,Amir很快利用Soar开发的地图应用,发现了这是一则虚假新闻,并公之于众。

 

 

虽然超级地图Soar是一个年轻的项目,但是凭借Amir丰富的专业知识和过往的行业积累,弯道超车,很快获得了全世界顶级机构的认同。除了与阿里巴巴合作开发抢险救灾的项目之外,Soar还与欧洲宇航局签订了合作条约,共同探索星辰大海。作为地图应用行业中的领军者,Soar利用其全球领先的四叉树绘图系统将空间地理不同层次的数据算法整合到同一平台,其中包括每日卫星图像,飞机航空传感器拍摄的高分辨率图像,以及由来自全球社区所采集的无人机内容。Soar真正和上亿名地图用户一起“释放智能地图应用的洪荒之力”。

很多人都好奇这样一个颠覆性平台背后的创始人Amir是怎样的一个人,他又是如何在短暂的时间内带领团队披荆斩棘,取得了一个又一个世人瞩目的成就。今天,记者梁欣对Soar公司CEO创始人Amir进行了专访,给大家讲述Soar背后的故事。

 

Amir是一个有故事的人——这是记者梁欣对Amir采访的第一印象。他说话语速极快,思维跳跃,讲述的过程中充满了热情。短短的几分钟,Amir就提到了许多他本人与众不同的经历:他自己曾经是难民,所以很自然地就与联合国合作,参与了对南苏丹达尔富尔地区难民营的建设和改良。他是一名学霸,曾在行业内顶级期刊上发表多篇论文,研究成果被许多科学家引用,他在诸多学术论坛上作为专家发言,还获得过中国科学院奖项。他年轻的时候来过中国,参与过北京奥运会的环境治理,他去过北京,也去过银川,在内蒙古住过蒙古包,他被中国的地大物博吸引,同时也密切关注土地荒漠化。

“为什么做Soar,你做超级地图的目的是什么,想实现什么?”梁欣问道。

Amir表示他并不是一开始就想要做去中心化的超级地图应用,但他逐渐发现民用地图市场上有巨大的空缺,现有应用的局限性使得很多人的需要都无法被满足。而当他接触和研究卫星系统的时候,发现超级地图技术可以极大地改变世界,但因为成本限制,只有军方,政府,经济实力雄厚的跨国企业才可以享受其便利。Amir认为地图作为与每个人生活息息相关的一部分,不应该只被小部分人所使用,他希望普通人,即使没有很多钱,也可以凭借超级地图应用,提高日常生活质量,洞察到世界上的变化。他认为人们需要知道他们身处何方,周边的环境如何,而环境中的动物和植物又是怎样生存和生长的。而超级地图正可以起到桥梁的作用,连接同地区不同文化的人们,连接人与自然,连接人与世界。抱着这样博爱又伟大的愿景,Amir开始了对Soar这个超级地图的研发。

创业的路上,难免不被质疑,Amir的看法有些区别。他说出了自己的经历,对他而言,最大的挫折在于当你有一个看似疯狂、难以实现但其实能极大推动世界发展的想法时,人们却认为你是疯子。

“当我跟别人说我决心研发一个全世界人民都能享用,能在方方面面改变人们生活并且完全免费的超级地图时,我周围的人都认为我疯了,行业里的其他科研人员认为我疯了,投资人也认为我疯了。我原本以为这个想法很顺理成章,却没有料到只有极少数人理解,支持我。这其中的挫败和孤独是我创业以来遇到的最大挫折。“Amir如此形容创业初期的情形。就像Facebook、Airbnb、Uber等其他破坏性创新(disruptive innovation)企业所遇到的一样,Amir对地图行业的主流技术,主流产品,商业模式等做出挑战,对现有市场的消费模式做出巨大的冲击,他受到来自行业内外,方方面面的阻力。他一度觉得很委屈,感觉人们不理解Soar超级地图在推动世界发展上的潜力。但他同时也觉得这样的挫败经历很宝贵,而在最艰难的时刻围绕在他周围的人,亦成为了他最值得信赖的同事和伙伴。

现在的Amir回忆起当年已经很坦然,他说:“这就像二十年前,你跟别人说你研发自动驾驶汽车,所有人都认为疯了一样。人们有的时候无法跳出自己的舒适区,无法改变既有的印象。而我的任务,则是激活他们的想象力,告诉他们那些看似疯狂的想法在技术上可以实现的,风险可是可控的。作为创业者,我的责任也包括将我的愿景传达给大众,让他们信任我,继而和我一起来完成这份改变世界的事业。”

Amir说:“我认为这个世界日新月异,而科技绝对是促进世界变化的一个强有力的推手。”五年前的人们绝对想不到智能手机可以从方方面面渗透并改变我们的日常生活,现在的我们也难以想象五年后,Soar超级地图将创造一个怎样的世界。作为引流潮流的变革家,Amir花大量的时间学习最新技术,进行各种实验,和不同合作伙伴开发多种超级地图的应用。科技的进步让他的每一天都过得异常忙碌,接受电话采访的同时,他正在开车去澳洲帕斯附近一个矿场的路上。他开玩笑说他的母亲经常担忧他没有时间约会。

但是他和团队夜以继日的努力使得Soar超级地图的实用性已经得到了众多专家和国际知名企业的认可,也已经与众多跨国企业进行了合作。

在梁欣的询问下,Amir着重介绍了公司与阿里巴巴的合作。

Amir表示,和阿里巴巴合作的主要原因是阿里巴巴的云服务覆盖全球。与此同时,谷歌云服务、亚马逊云服务未能覆盖中国、俄罗斯、伊朗等国家。与阿里巴巴的合作对于Soar服务全球用户的愿景是一个巨大的助力。然而,Soar也不会强制人们使用阿里巴巴云,人们可以自由选择他们想要的系统,拥有100%的自主选择权。

Amir与欧洲宇航局的合作则是公司发展过程中的另一个里程碑。目前,在Soar的测试网络中已经可以看到欧洲宇航局提供的信息和数据。按照合作约定,欧洲宇航局会将卫星拍摄到的图片上传到Soar的平台,地球上的每一个人都可以免费使用这些原本需要支付大量资金才能得到的图片数据。宇航局所拥有的卫星每天绕地球两次,实时的对地球进行拍照,然后传到地面站,每天如此。在传统的商业模式下,这些卫星拍下来的照片,只能被很少一部分人用于某一个特定用途,但是在Soar这个去中心化的超级地图平台上,宇航局并不需要增加额外的工作量,照片却可以被使用无数次,并且可以被用于满足各行各样的不同需求。这就可以做到Soar、宇航局、用户三方产生共赢。

Soar超级地图最大的特色在于对空间地理数据的重新挖掘、整合与使用。使得地图上的数据不再受时间和空间的限制。使用Soar超级地图,用户可以观测热带雨林的健康状况,并与10年前的亚马逊热带雨林比较。超级地图不仅可以使用户进行对比,也可以给用户提供高精度的信息,通过放大图片,用户可以清楚地知道某一片草原上有多少只羊,某一片森林里有多少头濒危的野生动物。用户还可以看到地球上任意一个城市的任何一个角落,看到车水马龙,人来人往。

“但是普通人可能并不需要知道热带雨林的健康状况,或者羊群的多少?”梁欣问道。Amir举了一个例子来阐述Soar在日常生活中的应用:A想去印尼旅游,但是印尼刚刚发生过海啸,A不知道那里是否安全,或者那片区域是安全的。仅仅使用谷歌地图,A无法知道某片海滩的实时情况,但通过Soar超级地图,A可以观察这片海滩的最新动态,判断其是否适合观光旅游,从而做出最明智的决定。

在进行访谈的时候,梁欣也尝试使用了Soar超级地图,梁欣并非技术达人,但是数据的获取非常简单,程序的操作亦非常简便。梁欣很喜欢旅游,她喜欢打开Soar超级地图,看地球上,相隔千里的角落里,冰川融化的场景,热带的椰林和海浪。她并不是科学家,但是得以通过Soar超级地图这个媒介了解世界上的其他角落,其他的风土人情,其他的历史文化。她第一次感到自己的生活不再是所居住的小区,她第一次感到自己和整个世界紧紧相连。

“这么好的应用,即使你收费,我相信也有很多人会使用的。”体会到超级地图的便利之后,梁欣由衷地说。

Amir则表示Soar进入中国市场的第一步就是帮助中西部等欠发达地区的人们,为他们提供免费的服务。目前,Soar的代码完全开源,任何人都可以使用。谷歌地图只提供有限几种语言,而Soar的平台可以使用任何语言,不管中文、法语、还是印度语。

“在中国,有一个事情我很想做,就是内容的本土化。中国人在乎的东西肯定和澳洲人在乎的东西不同。所以我们在中国做的第一件事就是污染监测,空气治理。卫星在空中实时检测并更新中国所有城市的空气质量。人们可以像每天打开手机看天气一样,看城市空气质量如何。”

梁欣开玩笑地问Amir是不是因为面对中国媒体的采访,所以才聊了这么多关于在中国发展的计划,Amir则真诚地表示,他认为二十一世纪属于中国。他第一次来到中国,从珀斯到内蒙古大概花了2天的时间,但现在,只需要不到18个小时。世界真的变小了很多,那些过去被认为偏远的地方现如今也近在咫尺。未来5年,中国将发射一系列卫星,而且打算把卫星上传的信息免费公开,这和Soar的愿景是完全一致的。

Amir想做的事情很多,他想帮助难民,也想帮助濒危动植物,他想探索地下水源 ,也想探索宇宙奥秘。他关注全人类的幸福,不受金钱、种族、国籍限制。这也是他创立Soar超级地图的初衷:建立一个在共享的线上平台,让任何人所掌握的知识,经验,图像,数据被所有人所使用。他走在改变世界格局的道路上,走得很辛苦,但很坚定,没有人可以阻止他,质疑和误解也不能。

(编辑:网销中国)

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